Vo všeobecnosti možno povedať, že pokroví hráči sa delia na dve skupiny – na tých, ktorí hrajú turnaje a na tých, ktorí hrajú cash games. Takto to platilo pred desiatkami rokov a s istými obmenami to platí dodnes a to napriek tomu, že počet formátov a s tým súvisiacich možností hry aj vďaka internetovému pokru rapídne narástol. Medzi hráčmi by sme našli takých, ktorí hrajú výlučne turnaje a za cash games stolmi sa neobjavia, ale i naopak.

Prečo vlastne pokroví hráči hrajú alebo preferujú turnaje? Tých dôvodov je niekoľko. Tým azda najzásadnejším je to, že za malú investíciu do turnaja sa dajú vyhrať veľké peniaze. V niektorých turnajoch môžete za desať eur vyhrať aj desiatky až stovky tisíc eur. Existujú turnaje, v ktorých prvá cena dosahuje aj niekoľko miliónov dolárov a kvalifikovať do nich sa dá rovnako za desiatky eur. V priebehu niekoľkých hodín alebo dní sa môžete stať milionárom.

V najvýznamnejšom pokrovom turnaji roka sa hrá o prvú cenu desať miliónov dolárov. Hoci takzvane priame zápisné (buy-in) do tohto turnaja činí desať tisíc dolárov, veľká časť hráčov zaplatí do turnaja oveľa menší buy-in, od niekoľkých desiatok až po niekoľko stoviek dolárov. Niektorí hráči získajú miestenku v rámci rôznych súťaží alebo špeciálnych akcií dokonca úplne zadarmo. A stačí jediný turnaj a ste naskočili do toho, čo hráči nazývajú vlak.

Typy pokrových turnajov a ich (ne)výhody

S nástupom online pokru došlo k prudkému nárastu počtu rôznych typov pokrových turnajov. Dnes si môžu hráči vyberať z tucta variánt a z nemenej veľkého množstva rôznych typov turnajov. Príchod online pokru a nové trend zmenili podobu celého turnajového pokru. Kým dlhé desaťročia sa väčšina turnajov hrala vo freezeout podobe, dnes sú takéto turnaje v útlme a nahradili ich iné varianty. Aké varianty vlastne poznáme a aké sú ich výhody a nevýhody?

Freezeout – Freezeout turnaje sú považované za najčistejšiu formu turnajového pokru. Od všetkých sa odlišujú tým, že v okamihu, kedy prídete o posledný žetón, tak pre vás účinkovanie v turnaji okamžite končí. Žiadna druhá šanca.

Rebuy – Rebuy turnaje, ako už názov napovedá umožňujú rebuy, teda v preklade dokúpenie. Rebuy môžete využiť v dvoch situáciách – kedy máte menej, než je stanovené množstvo žetónov alebo v situáciách, kedy o všetky žetóny prídete.

Re-entry – Re-entry je relatívne novým formátom. Kým rebuy môžete využiť aj v situácií, kedy ešte máte nejaké žetóny, tak re-entry iba vtedy, keď prídete o všetky žetóny. Kým rozhodnutie o rebuynutí alebo nerebuynutí musíte učiniť hneď, pri re-entry máte aj niekoľko hodín na rozhodnutie.

Knockout – Kým v „klasických“ turnajoch získavate za vyradených súperov len ich žetóny, v knockoutoch aj finančnú odmenu. Na „hlavu“ každého súpera je vypísaná odmena a ak sa vám ho podarí eliminovať, odmena ja vaša. Existujú turnaje s fixnou odmenou, i s takou, ktorá narastá počas turnaja.

Timed – Time alebo časové turnaje majú vopred nastavené to, ako dlho potrvajú. Po uplynutí času si hráči podľa počtu svojich žetónov rozdelia turnajový prize pool, ktorí si sami vytvorili.

Bubble Rush – Bubble Rush turnaje sú kombináciou rýchlych a pomalých turnajov. V počiatkoch turnaja povinné stávky narastajú rýchlo, aby po prasknutí bubliny (od toho názov bubble) a zaistení odmeny hráčom sa štruktúra spomalila na klasickú rýchlosť.

Shootout – V Shootout alebo eliminačných turnajoch musíte najprv zdolať všetkých súperov v rámci svojho aktuálneho stola, než postúpite ďalej, do ďalšieho kola, kde sa scenár opakuje a takto to ide až dokým nezostane v turnaji jediný hráč.

Phased – Fázové turnaje sú asi najpodobnejšie klasickým živým turnajom.  V rámci fázových turnajov sa odohrá viacero prvých dní, z ktorých najúspešnejší hráči postúpia do spoločného druhého dňa. A na ten klasicky nadväzuje tretí, štvrtý a ďalšie dni.

Win The Button – Najzásadnejším rysom turnajov Win The Button je to, že víťaz poslednej hry začne tú nasledujúcu na buttone, teda na najvýhodnejšej pozícii v rámci stola.

Multi-stack – Pri Multi-stackoch si môžete určiť, kedy ku svojmu existujúcemu stacku (vlastný žetónom) pridáte ďalšie. Môžete si ich doplniť na raz, ale i po častiach, na začiatku turnaja, ale aj v jeho neskorších častiach.

Až na niektoré výnimky, ako sú Timed a Bubble Rush turnaje sa dá povedať, že so všetkými ostatnými typmi turnajov sa stretnete ako na živých, tak aj online turnajoch. Online turnaje sú však výhodnejšie, keďže trvajú oveľa kratšie a hrať ich z pohodlia domova či z pláže cez mobil a tablet je oveľa príjemnejšie.

Výhody a nevýhody jednotlivých turnajov sú zrejmé. Kým na re-entry alebo rebuy turnaje potrebujete mať pri sebe viac peňazí, pri freezeoutoch je jedno, koľko máte v peňaženke. Pri Win The Button a Knockout turnajoch je nútené riskovať o niečo viac, než v bežných turnajoch a pri iných typoch je potrebné formátu nastaviť vhodnú stratégiu.

Najznámejšie online pokrové turnaje

Každý mesiac sa na online turnajoch rozdajú stovky miliónov dolárov. No len vo veľmi malom percente sa hrá o odmeny presahujúce sto tisíc dolárov. Pokiaľ si odmyslíme špeciálne udalosti ako sú -COOP série alebo Powerfest, ktoré sa konajú iba niekoľkokrát do roka, tak tie najväčšie turnaje hrané s týždňovou periodicitou (každý týždeň jeden krát) sú tieto.

Sunday Million – Každú nedeľu večer si hráči môžu zahrať o podiel zo sumy jeden milión dolárov a to za dvestopätnásť dolárov, prípadne i menej. Víťaz tohto turnaja získava pravidelne odmenu siahajúcu k dvestotisíc dolárom. Turnaje každý týždeň hrávajú aj desiatky Slovákov.

Thursday Thrill – Štvrtkový turnaj nie je tak lukratívny ako ten nedeľný, no garantovaná 400-tisíc dolárová suma na výhry je pre hráčov dostatočným lákadlom na to, aby sa ho zúčastnili. Do tohto turnaja však stojí priamy buy-in tisíc dolárov a je teda určený skôr pre skúsenejších hráčov.

Super Sized Sunday a Super Tuesday – Oba turnaje majú spoločný nielen vysoký buy-in, sedemsto, respektíve tisíc dolárov, ale aj 300-tisícovú garanciu na výhry. Kým drahší z turnajov sa odohráva vo formáte freezeout (prídeš o žetóny, končíš), druhý ako Knockout.