Nie je to tak dávno, čo ešte hráči nemali na výber. Internet a internetový poker neexistoval a pokiaľ ste zatúžili po niečom takom ako bol poker, boli ste odkázaní na návštevu kamenných kasín alebo domácu hru, takzvanú home-game. Bolo však len otázkou času, kým dôjde k zmene. Tou zmenou bol rok 1998 a príchod Planet Pokru, vôbec prvej online pokrovej herne, v ktorej sa dalo plnohodnotne hrať o skutočné peniaze.

Cez internet ste si takto mohli zahrať poker z pohodlia domov proti hráčom z tých najexotickejších krajín na svete. Hoci Planet Pokru chýbalo veľa z dnešných moderných herní, nedá sa mu uprieť fakt, že spôsobil obrovskú revolúciu v histórii pokru. Zrovnateľnú so vznikom Svetovej série v pokri, spustením herne PokerStars alebo víťazstvom amatéra Chrisa Moneymakera na najvýznamnejšom pokrovom turnaji roka.

Každý deň si milióny hráčov zahrajú poker prostredníctvom internetu. Niektorí len tak pre zábavu, bez rizika, iní každý deň riskujú tisíce eur, aby vyhrali desaťkrát až stokrát toľko v súboji proti tým najlepším z najlepších. Z pokrových hráčov sa stali profesionáli, pre ktorých sa hranie stalo ich zdrojom obživy. Príjmy spoločností ponúkajúcich online poker sa počítajú v miliardách eur. Online poker sa stal masovou zábavou.

Online poker je fenomén, ktorý zasahuje všetkých – mladých i starých, muži i ženy, chudobných i bohatých. Na tomto fenoméne profitovali aj samotné kamenné kasína, ktorým online poker priviedol do kasín ďalších nových hráčov. Zo spolupráce medzi online pokrovými herňami a kasínami vznikli tie najvýznamnejšie pokrové podujatia a udalosti. Poker by nezískal takú popularitu nebyť online pokru a „jeho“ herní.

Rozdiely medzi živým a internetovým pokrom

Ani by ste nikdy nemuseli hrať poker, aby ste spoznali prvý a základný rozdiel medzi živým a internetovým pokrom – kým prvý sa odohráva v priestoroch kamenných kasín, herní alebo priestorov k tomu určených, internetový poker sa hrá cez internet a to najčastejšie z pohodlia domova. Nieže by tu neboli pokusy o prepojenie oboch foriem hry, vytvorenie pokrovej obdoby live kasín, akurát sa žiadny za dvadsať rokov existencie online pokru úplne neujal.

Na svete by ste našli ortodoxných live i rovnako ortodoxných online hráčov, ktorí z rôznych príčin nehrávajú jednu alebo druhú formu hry. Predovšetkým vekovo staršia skupina hráčov odchovaná na hre v kamenných kasínach patrí k tým, ktorí najčastejšie odmietajú možnosť zahrať si cez internet. Nie je to však len sentiment, ktorý ich ťahá ku živej hre. Ak by sme sa týchto hráčov opýtali na príčiny toho, prečo preferujú hrať naživo, zrejme by sme našli zopár spoločných menovateľov.

Jednou z často opakovaných viet je to, že živý poker je osobnejší, spoločenskejší, nie ste pri ňom uzatvorení medzi štyrmi stenami, môžete sa so súpermi porozprávať z očí do očí. Pri hraní turnajov v kamenných kasínach máte aj oveľa väčší čas na reakciu, môžete si každý svoj krok viac premyslieť. Online poker nikdy neponúkne takú atmosféru ako hranie v skutočnom kamennom kasíne, v ktorom počujete staré známe cinkanie žetónov.

Hranie v kamennom kasíne so sebou prináša i lepšie spôsoby, toho čo pokroví hráči nazývajú, čítanie súperov. Z hráčovej tváre, mimiky, gestiky, výrazu sa toho dá vyčítať oveľa viac, než keď hráte cez internet. Potí sa, zachováva kamennú tvár, poker face? Sedí uvoľnene alebo strnulo? Tí najlepší hráči dokážu výborne čítať súpera a dokážu odhadnúť silu jeho kartovej kombinácie. Veľa hráčov sa maskuje za okuliare, pretože veria, že oči sú akýmsi zrkadlom k ich kartám.

Prečo je lepšie hrať online?

Prečo napriek všetkému online poker poráža ten kamenný poker? Zjednodušená odpoveď je taká, že výhody online pokru prevážia výhody, ktoré prináša hra v kamennom kasíne. Online poker je pohodlnejší, môžete ho hrať pekne z domova, z vlastného intímneho sveta a nemusíte obrazne povedané vytiahnuť päty z domova. Nie ste limitovaní otváracími hodinami kasín, pretože online poker funguje dvadsaťštyri hodín denne, sedem dní v týždni.

Online poker je niekoľko násobne rýchlejší. Kým v kamennom kasíne odohráte za jednu hodinu dvadsať hier, tu aj štyrikrát toľko. Turnaje trvajú aj o niekoľko dní menej a pritom toho neodohráte menej, keďže časová úspora nastáva na technických veciach. Online poker ponúka aj oveľa širšie možnosti – môžete si vybrať z desiatok pokrových herní a zo stoviek až tisícov turnajov, respektíve virtuálnych stolov pri cash games. Toto kamenné kasína nebudú môcť nikdy ponúknuť.

Pri online pokri si môžete dovoliť ten luxus, že budete hrať viacero turnajov naraz (niektoré herne ponúkajú možnosť hrať dokonca až 24 turnajov v rovnakom čase), čím maximalizujete svoj profit a nemáte pocit akýchkoľvek prestojov počas jednotlivými hrami. Pri hraní môžete zároveň využívať rôzne povolené programy, ktoré vám uľahčia hranie alebo rozhodovanie v kľúčových momentoch hry. Môžete si tiež nastaviť to, ako bude vyzerať priestor, v ktorom budete hrať.

Netreba zabúdať i na finančnú stránku veci. Online pokrové turnaje alebo cash games si môžete zahrať aj úplne zadarmo bez toho, aby vás ktokoľvek z herne vyháňal alebo aby ste platili akékoľvek poplatky. Vo všeobecnosti sú poplatky pri hraní online pokru o skutočné peniaze nižšie, než je to v prípade hry v kamenných kasínach, kde platíte za priestor, dealerov, obsluhu a ďalších. Online poker v skratke ponúka viac muziky za menej peňazí a aj to je dôvodom toho, prečo ho toľko ľudí miluje.